化石是怎样形成,古生物形成化石过程中,几何尺寸会产生多大的变化?


时间:

通过化石推算生物尺寸时,需要考虑这一因素么?

感谢邀请

图注:种类众多的古生物,我们如何可以确定他们的尺寸呢?图片来自网络


几何尺寸,实际上就是动物的长宽高。化石能否真实反映史前生物的体型,会不会因为化石形成过程中发生形变的关系出现缩水或者扭曲呢?其实这是个算得上小复杂的问题,也是可以说一下的问题。

图注:大家印象里的化石一定都是这样的吧,图片来自网络

图注:其实化石经常少的可怜,图片来自网络

首先来说说化石本身吧,人类发现的绝大部分化石都是动物的骨骼,骨骼本身是由钙和磷等矿物质组成,这些矿物质保证了骨头的强韧坚硬。骨头本身的成分又保证了其在形成化石的过程中不会缩水或者膨胀,化石化的过程本身是成分的置换,也并不会出现尺寸的变化。

既然变成化石的过程中不会改变史前生物的尺寸,那么这个问题也就有答案咯。其实并没有那么简单,尽管化石形成过程中不会出现形变,但是依然存在着很多因素导致我们无法准确的估算其几何尺寸:

下面我们来举几个例子

图注:1910年在北非发现的棘龙化石,图片来自网络

图注:最早的棘龙复原,图片来自网络

图注:双脚站立的棘龙复原,图片来自网络

图注:最新的四足站立的棘龙,图片来自美国国家地理

图注:早期的霸王龙复原,挺立身体,尾巴拖地,图片来自网络

图注:今天的霸王龙复原,图片来自网络


以上三个因素也只是影响我们测定古生物长度的部分原因,其他的影响因素也是有很多的。


最后总结一下:古生物化石的形成不会在几何尺寸上产生大变化,但是现实中由于各种因素的制约,我们却无法百分之百计算出古生物生前最准确的几何尺寸。